u-view und u-control, Bild: Weidmüller

Weidmüller u-mation: u-view und u-control – zwei Automatisierungslösung für den Maschinen- und Anlagenbau der Zukunft. Bild: Weidmüller

Als Basis für die Entwicklung der Engineering-Software wurde auf die Anwendung offener und herstellerunabhängiger Web-Technologien (HTML5, CSS3, Javascript) gesetzt. Der Browser wird für den Anwender zur Applikationsplattform und erlaubt eine flexible System-Konfiguration, Programmierung gemäß IEC 61131-3 sowie die Anbindung an Schnittstellen in einem Web-basierenden Engineering-Tool.

Eine aufwendige Installation des Engineering-Tools ist nicht erforderlich, da diese Software bereits in der Steuerung integriert ist. Aufgrund der Web-Technologien kann die Steuerung mit unterschiedlichster Hardware sowie die Software von jedem Ort der Welt über eine direkte – sprich über ein u-control-Gerät – oder eine indirekte Verbindung – sprich über das Internet – überwacht, programmiert und aktualisiert werden. Einzige Voraussetzung ist ein HTML5-fähiger Browser.

Im Rahmen der fortschreitenden weltweiten Vernetzung, steigender Flexibilität in Fertigungsanlagen und wachsendem Daten- und Informationsaustausch stellt Weidmüller mit u-control eine neue, flexiblere Automatisierungslösung für den Anlagen- und Maschinenbauer bereit.

Nie mehr abhängig vom Betriebssystem

Bei heutigen Steuerungen erfolgt das gesamte Engineering von der Programmierung, über das Design der HMI-Oberflächen bis hin zu allen anderen erforderlichen Schritten meist über eine separate Software, die auf Microsoft Windows basiert. Diese schafft eine Abhängigkeit von diesem Betriebssystem und den damit verbundenen Technologien. In der Praxis bedeutet das oft Abhängigkeit vom Ort, vom Gerät und nicht zuletzt vom Betriebssystem. Die Lösung u-control bietet hier im Gegensatz zu existierenden Systemen mehr Flexibilität auf Basis standardisierter, webbasierter Technologien, bei der die Engineering-Software auf der Embedded-Hardware integriert ist.

Konkret liegt der Schlüssel zur Geräteunabhängigkeit in der Verlagerung des Engineering-Tools in die Webtechnologien. Der Zugriff auf die Engineering-Software kann direkt, über ein Netzwerk oder über eine Cloud erfolgen. Auch die Programmierung ohne angeschlossene Hardware ist eine Option. Durch dieses webbasierte Engineering ist der Kunde sowohl standort-, plattform- als auch browserunabhängig.

Das in der Steuerung integrierte Engineering-Tool ist so ausgelegt, dass die Programmierung auf IEC 61131-3 basiert, der weltweit gültigen Norm für Programmiersprachen von speicherprogrammierbaren Steuerungen. Die Strukturen und Befehle sind in der Automatisierungstechnik bekannt und können von Kunden sofort angewendet werden. Mit dem Ziel, die Komplexität zu reduzieren, legt Weidmüller bei der Entwicklung Wert auf eine durchgängige intuitive Bedienung per Drag-and-Drop. Das Tool wird sich durch ein responsives Design zukünftig automatisch an unterschiedliche Ausgabegeräte anpassen und ermöglicht so eine optimale Bedienung der webbasierten Oberfläche.

„Für das Engineering von Anlagen wird heute fast ausschließlich Microsoft-basierte Software eingesetzt, obwohl sich vor dem Hintergrund des technologischen Fortschritts flexiblere Ansätze anbieten. Mit u-control schließen wir diese Lücke und gehen einen weiteren Schritt in Richtung Automatisierung der Zukunft.“

Detlef Grundke, Weidmüller

Die Security im Blick

Ein Fokus liegt zudem auf dem Themenfeld Security. Die Automatisierungslösung wurde unter Berücksichtigung neuester Sicherheitsnormen entwickelt und bietet unter anderem eine Verschlüsselung der Software sowie einen sicheren Zugriff unter Verwendung des HTTPS-Protokolls oder auch über eine VPN-Verbindung über das Internet.

Dazu ist vor allem der Aspekt der kompakten Bauform sowie die nachträgliche Installation von Industrie-Software-Applikationen auf der Steuerung hervorzuheben. Damit kann die Steuerung individuell auf die Bedürfnisse der Kundenapplikation angepasst werden. Diese Software-Apps können auch nachträglich auf der Hardware installiert werden.

Offene Webtechnologien für Industrie 4.0

Der Einsatz von offenen Webtechnologien bietet zudem neue Ansätze im Kontext von Industrie 4.0 und vereinfacht die M2M-Kommunikation an einem Fertigungsstandort und auch standortübergreifend auf der Welt.

u-control ist auch für den Einsatz in bereits bestehenden Maschinen und Anlagen als Retrofit geeignet. Die Weidmüller Automatisierungslösung ist gleichermaßen für Maschinen- und Anlagenbetreiber interessant, die die Vorteile der neuen Web-Technologien nutzen wollen. Die Plattform- und Browserunabhängig, auf der Basis herstellerunabhängiger Technologien und offener Standards macht die Lösung für einen breiten Kundenkreis interessant. In der Zukunft können Kunden ihre Automatisierungsprojekte flexibler, intelligenter und auf der Basis neuester sowie offener Technologien realisieren. jl