Charaktere US-Kinofilm, Bild: Laika

Die Charaktere aus den Laika-Filmen werden mit 3D-Druckern erschaffen. Bei ihrem fünften Film wird Laika den universellen 3D-Farbdruckertreiber Cuttlefish vom Fraunhofer IGD nutzen. Bild: Laika

Sogenannte Stopp-Motion-Filme haben einen besonderen Reiz. In diesem Verfahren werden Szenen mit Puppen aufgebaut und im Rahmen der Handlung ständig minimal verändert. Jede Veränderung wird fotografiert und aus den einzelnen unbewegten Szenen so ein ganzer Kinofilm zusammengesetzt. 24 Aufnahmen entsprechen dabei einer Sekunde Film. Die US-amerikanische Filmproduktionsfirma Laika hat mit ihren Filmen bereits drei Oscarnominierungen erhalten: für die Boxtrolls (2014), ParaNorman (2012) und Coraline (2009). Ihr Einsatz des 3D-Drucks brachte ihnen zudem einen Technik-Oscar ein. Laikas vierter Film, Kubo - Der tapfere Samurai, wird dieses Jahr in die Kinos kommen.

Gesichter aus 3D-Farbdruckern

Um die Puppen und vor allem deren Gesichtsausdrücke herstellen zu können, gestaltet und animiert Laika die Gesichter zunächst im Computer. Danach werden mit 3D-Farbdruckern der neusten Generation zehntausende von leicht unterschiedlichen Gesichtsausdrücken gefertigt und in den Szenen den Puppen jeweils passend angelegt. Das Unternehmen setzte dieses Verfahren weltweit erstmalig bei Coraline ein und hat seitdem die 3D-Drucktechnologie kontinuierlich an ihre Grenzen geführt. Bei ihrem fünften Film wird Laika nun die neuesten 3D-Kunststofffarbdrucker von Stratasys mit dem universellen 3D-Farbdruckertreiber Cuttlefish vom Fraunhofer-Institut für Graphische Datenverarbeitung IGD kombinieren, um akkurate und von Gesichtsausdruck zu Gesichtsausdruck konsistente Farben zu erreichen.

Cuttlefish ermöglicht es, mit vielen Druckmaterialien gleichzeitig zu arbeiten, die Geometrie, die Farben sowie die feinen Farbübergänge des Originals exakt wiederzugeben und den Ausdruck auf dem Bildschirm vorab zu simulieren. "Unsere ersten Tests waren fantastisch", sagt Oscar-Gewinner und Direktor der 3D-Prototyping-Abteilung von Laika, Brian McLean. "Eine derartige Farb- und Geometriegenauigkeit haben wir bisher bei einem 3D-Kunststoffausdruck noch nie gesehen."

Der Cuttlefish

Drei Fragen an Dr. Philipp Urban, Leiter Competence Center 3D Printing Technology am Fraunhofer IGD in Darmstadt:

  1. Was verbirgt sich hinter dem Namen Cuttlefish?

    Cuttlefish ist ein universeller 3D-Farbdruckertreiber, mit dem man wirklich realistische 3D-Farbdrucke anfertigen kann. In der Tat sind sich die Druckerhersteller einig, dass Cuttlefish bei der Reproduktion von Farben und Texturen weltweit die besten Ergebnisse erzielt.

  2. Woran liegt die hohe Qualität?

    Unsere Drucker-Software ermöglicht es, mit vielen Druckmaterialien gleichzeitig zu arbeiten, die Geometrie, die Farben sowie die feinen Farbübergänge des Originals exakt wiederzugeben und den Ausdruck auf dem Bildschirm vorab zu simulieren.

  3. Sie haben schon viel erreicht. Was sind die nächsten Herausforderungen, denen Sie sich stellen möchten?

    Die nächste Herausforderung sind Tranzluzenzen, also partielle Lichtdurchlässigkeit und Lichtstreuung eines Körpers. Dadurch verändern manche Objekte je nach Lichteinfall ihre Farbe oder zeigen Strukturen unter ihrer Oberfläche. Dies nachzubilden und in 3D-Drucken möglich zu machen, ist unser nächstes Ziel.

Ein Überblick über die Laika-Filme (Quelle: Laika Animation)